1946

' 07 Sie
Mike

„Bezgłowy kurczak” Mike, kogut rasy Wyandotte, który żył 18 miesięcy po odcięciu głowy. Farmer Lloyd Olsen z miasta Fruita w stanie Kolorado usiłując zabić na kolację kurczaka, pięcioipółmiesięcznego Mike’a, tak uciął głowę, że większość pnia mózgu została w górnej, nie obciętej części kręgosłupa, ocalało także jedno ucho. Kurczak Mike stracił możliwość widzenia i gdakania, jednak nadal mógł słyszeć i regulować podstawowe funkcje życiowe. Pomimo utraty dużej części tak ważnego organu, kurczak nadal wykazywał chęć do życia. Usiłował nawet nastroszyć się i zapiać, choć bez głowy nie było to możliwe. Gdy ptak przez dłuższy czas nie umierał, farmer zdecydował pozostawić go przy życiu – karmił go drobnym ziarnem i płynami przez zakraplacz. Wkrótce osobliwość została zauważona przez opinię publiczną. Bezgłowy kurczak stał się atrakcją w objazdowym muzeum dziwnych stworzeń takich jak np. dwugłowe cielę. Zdjęcia Mike’a zamieszczały także różnorodne gazety i magazyny. Sam Olsen został ostro skrytykowany przez ówczesnych obrońców praw zwierząt, którzy uważali, że nie powinien zostawiać przy życiu tak okaleczonego ptaka.

mike

' 27 Mar
Bombowiec XB-35

Eksperymentalny amerykański ciężki bombowiec XB-35. Projekt został porzucony niedługo po zakończeniu II Wojny Światowej.

' 03 Lut
Dworzec Główny w Krakowie

Dworzec Główny w Krakowie, powrót „Damy z gronostajem” do Polski. Obraz został odnaleziony przez Karola Estreichera w willi Fischhausen w Neuhaus, która należała do generalnego gubernatora Hansa Franka.

' 20 Sie
Test „Baker”

W lipcu 1946 Amerykanie przeprowadzili pierwsze powojenne testy broni jądrowej, mające na celu zbadanie wpływu eksplozji na gotowość operacyjną okrętów wojennych. Na miejsce testów wybrano atol Bikini, a operacja zakładająca pierwotnie detonację trzech ładunków (nazwy kodowe to Able, Baker i Charlie) nazywała się „Crossroads” i zakończyła się po drugiej eksplozji. Obie bomby użyte do testów były bombami plutonowymi (kopie bomby Fat Man zrzuconej na Nagasaki). Test „Baker” był drugą w ramach operacji, a historycznie pierwszą podwodną eksplozją jądrową (pierwsza, „Able”, była eksplozją atmosferyczną). baker3 Ładunek o mocy 23 kiloton umieszczono pod dnem barki desantowej w połowie głębokości laguny (27 metrów) i odpalono 27 lipca 1946 o godzinie 08.35. Nietypowe skutki testu, czyli brak błysku, chmura Wilsona (skondensowana para wodna) która na 2 sekundy zasłoniła „kalafiora” i aerozolowy grzyb („kalafior”) uformowany z wody, przysporzyły naukowcom wielu problemów i pytań, na które początkowo nie potrafili odpowiedzieć. Ciekawostką jest, że jeden z użytych do testów okrętów, pancernik „Arkansas” o długości 190 metrów i wyporności 27.000 ton, został podniesiony do pionu, co widać na najsłynniejszym zdjęciu eksplozji (zaznaczyłem czerwonym kółkiem). Ostatnia eksplozja, „Charlie”, pierwotnie mająca być de facto eksplozją jądrowej bomby głębinowej, została odwołana z powodu min. braku nieskażonych okrętów i gotowości załóg. Do obserwacji testów zaproszono wielu niewojskowych naukowców. Podczas testów używano żywych zwierząt, a okręty były wyposażone w realistyczne ilości paliwa i amunicji. Po dwóch tygodniach od testu „Baker”, w USA zarejestrowano nazwę „bikini” jako określenie kostiumu kąpielowego, a w Polsce rodzima odmiana bitników nazywana była „bikiniarzami”… baker2

' 21 Lut
Hermann Göring podczas procesu w Norymberdze

Odprężony Hermann Göring podczas procesu w Norymberdze. W niewinność Goeringa nie uwierzył trybunał, skazując go na śmierć. Miał zostać powieszony 15 dni później. Goering wysłuchał wyroku bez słowa, ze spuszczoną głową. Dwie godziny przed planowaną egzekucją popełnił w celi samobójstwo. Obok niego Rudolfa Hessa oraz Joachim von Ribbentrop.

' 22 Sie
Diabelski Rdzeń

Diabelski Rdzeń – nazwa nadana kuli wykonanej z plutonu Pu-239. Kula ważyła 6,2 kg, co stanowiło masę podkrytyczną (masa krytyczna dla tej odmiany plutonu to 10 kg), i pierwotnie miała stanowić „serce” trzeciej bomby atomowej przeznaczonej do zbombardowania Japonii. Kapitulacja tego kraju i zakończenie wojny sprawiło, że rdzeń został wykorzystywany do badań nad skutecznym zmniejszeniem masy krytycznej za pomocą tzw. reflektora neutronów. Złowieszcza nazwa została nadana, kiedy na skutek wyżej wymienionych eksperymentów życie straciło dwóch naukowców: Harry Daghlian w 1945 i Louis Slotin w 1946 roku. W obu przypadkach błąd ludzki i brawura doprowadziły do przekroczenia masy krytycznej i zapoczątkowania reakcji łańcuchowej, która zarówno w przypadku pierwszego jak i drugiego incydentu została przerwana przez badaczy zrzuceniem materiałów ze stołu nieosłoniętą ręką. Olbrzymia dawka promieniowania wchłonięta przez uczonych zabiła ich w ciągu 25 dni (Daghlian) i 9 dni (Slotin). Ostatecznie, „Diabelski rdzeń” posłużył do zbudowania bomby „Gilda” użytej do testu „Able” w czasie „Operacji Crossroads”.

' 22 Lut
Festiwal Hadaka Matsuri

Festiwal Hadaka Matsuri. Festiwal Hadaka Matsuri co trzecią sobotę lutego odbywa się jeden z najdziwniejszych japońskich festiwali, „festiwal nagich mężczyzn”, Okayama.

' 02 Wrz
Bombowiec B-36 Peacemaker

Bombowiec B-36 Peacemaker. Był największym i pierwszym w historii międzykontynentalnym bombowcem świata. Był to również jeden z największych samolotów na świecie. Jedyny tłokowy bombowiec strategiczny o zasięgu międzykontynentalnym zdolny do przenoszenia bomb jądrowych. Zakładano, że maszyny powinny dysponować zasięgiem 19 300 km, pułapem maksymalnym 12 700 metrów i możliwością przenoszenia 4535 kg bomb. Prędkość maksymalna miała wynieść 725 km/h, a przelotowa 440 km/h. Amerykańskie dowództwo uznało wówczas, że postawione wymagania są zbyt wygórowane i zmieniono je. Według nowych kryteriów samoloty miały dysponować zasięgiem 16 100 km, pułapem 12 200 metrów z zachowaniem możliwości przenoszenia 4535 kg bomb. Prędkość maksymalna spadła do nieco ponad 500 km/h, a przelotowa około 350 km/h.

Łącznie powstały 384 maszyny różnych wersji. Część z starszych maszyn przebudowywano do innych wariantów. Koszt budowy jednego bombowca wynosił 4,1 mln dolarów (około 40,7 mln dolarów współcześnie). Produkcję rozpoczęto od budowy 22 maszyn w wariancie B-36A. Maszyny nie były uzbrojone, także w toku eksploatacji przerabiano je na inne wersje. W 1948 roku do produkcji wszedł wariant B-36B, posiadający uzbrojenie, ale początkowo nie przystosowany do… przenoszenia broni nuklearnej. Wiązało się to z brakiem aktualizacji zamówienia z 1944 roku. Łącznie zbudowano 62 maszyny tego typu.

Równocześnie okazało się, że rozwój samolotów odrzutowych sprawił, że potężny bombowiec jest po prostu za wolny. W związku z tym zakłady CONVAIR zaproponowały zbudowanie nowej, ulepszonej wersji bombowca oznaczonej B-36C, wyposażonej w nowe silniki. Projektu nie zrealizowano ze względu na koszty i trudności techniczne. W latach 50-tych podczas walk w Korei użyto po raz pierwszy samolotów odrzutowych MiG-15. Ich pojawienie się sprawiło, że bombowce typu B-36 automatycznie stały się przestarzałe. Kolejną dużą wadą olbrzymich maszyn był brak możliwości tankowania w powietrzu. Gdy w 1955 roku pojawiły się prototypy B-52, uznano, że B-36 należy wycofać.

' 11 Mar
Gneisenau w gdyńskim porcie

Niemiecki pancernik z okresu II wojny światowej, typu Scharnhorst zatopiony przez wycofujących się Niemców u wejścia do portu w Gdyni.